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COVID-19 的首次人类挑战,研究得出了关于我们如何生病的宝贵线索

这些健康的志愿者被故意感染了 COVID-19。这就是为什么。

只需要一个微小的载有病毒的液滴(大约一个人类血细胞的宽度)就可以感染COVID-19 的人。

这只是故意用导致 COVID-19 的 SARS-CoV-2 病毒感染健康志愿者的研究结果之一。

该研究结果于上周四发表在《自然医学》杂志上。

挑战研究可能会引起争议,因为它们涉及故意给予某人病毒或其他病原体以研究其对人体的影响。

即使有保护措施,也存在风险因素,尤其是在研究新病毒时。

但它们对于了解感染过程也非常有价值。

“真的,没有其他类型的研究可以做到这一点,因为通常情况下,患者只有在出现症状时才会引起你的注意,因此你会错过感染正在酝酿的所有前几天,”主要研究作者说伦敦帝国理工学院传染病医师和免疫学家 Christopher Chiu 博士。

志愿者经过仔细筛选
该研究于 2021 年 3 月开始。36 名志愿者年龄在 18 至 30 岁之间。

只有在没有任何严重 COVID-19 的风险因素(例如超重、肾或肝功能下降或有任何心脏、肺或血液问题)的情况下,他们才被允许参加。

他们还签署了一份广泛的知情同意书以参与。

为了进一步降低风险,研究人员分阶段进行了研究。

前 10 名受感染的志愿者服用了抗病毒药物瑞德西韦,以减少他们发展为严重疾病的机会。

研究人员还准备好了单克隆抗体,以防万一出现情况恶化。

最终,瑞德西韦被证明是不必要的,研究人员也不必给任何人抗体。

志愿者们通过一根插入鼻子的细长管子获得了一小滴含有最初检测到的病毒株的液体。

他们每天 24 小时接受医学监测,并在伦敦皇家自由医院的房间里呆了两周,那里有特殊的气流来防止病毒逃逸。

一半被感染
共有 18 名参与者被感染,其中两人从未出现症状。在生病的人中,他们的病情较轻。他们有鼻塞、充血、打喷嚏和喉咙痛。

大多数感染 COVID-19 的研究参与者(83%)至少在一定程度上失去了嗅觉。九号根本闻不到。

这种现在众所周知的症状对大多数人来说都好转了,但在研究结束六个月后,有一个人的嗅觉没有恢复正常,但正在改善。

这是一个令人担忧的问题,因为最近的另一项研究发现,这种嗅觉的丧失与大脑的变化有关。

邱说,研究人员对参与者进行了认知测试,以检查他们的短期记忆和反应时间。他们仍在查看这些数据,但他认为这些测试“确实会提供丰富的信息”。

没有一个研究志愿者在他们的感染中出现肺部受累。邱认为这是因为他们年轻健康,并且接种了微量的病毒。

除了嗅觉丧失外,没有其他症状持续存在。

仔细观察感染,因为它通过身体移动
在这些精心控制的条件下,研究人员能够了解很多关于病毒以及它如何在体内传播的信息:

微量的病毒,大约 10 微米 – 一个人打喷嚏或咳嗽的单个飞沫中的量 – 可以使人生病。
Covid-19 的潜伏期非常短。一个人在感染后大约需要两天时间才能开始散发病毒。
人们在出现症状之前就已经释放了大量病毒(证实了流行病学家已经发现的东西)。
平均而言,年轻、健康的研究志愿者散发病毒的时间为 6.5 天,但有些人的病毒散发时间为 12 天。
受感染的人可以在没有任何症状的情况下传播大量病毒。
病毒被引入大约 40 小时后,可以在喉咙后部检测到它。
病毒从鼻子的拭子上出现大约需要 58 小时,并最终增长到更高的水平。
横向流动测试是一种快速的家庭测试,可以很好地检测一个人何时具有传染性。研究发现,这类测试可以在 70% 到 80% 的活病毒产生之前诊断感染。
邱说,他的研究强调了我们已经知道的关于 COVID-19 感染的很多知识,尤其是为什么生病时捂住口鼻以帮助保护他人如此重要。

计划进行更多挑战研究
这项挑战研究非常成功,以至于 Chiu 计划再做一次,这次是对感染 Delta 变种的接种疫苗的人进行研究,以研究他们的免疫反应。

他说他的团队还计划继续研究没有生病的人。

“这才是真正有趣的地方,”他说。尽管感染了完全相同剂量的病毒,但大约一半的研究参与者从未生病,也从未产生抗体。

每个人都接受了密切相关病毒的抗体筛查,比如最初的 SARS 病毒。因此,确保他们安全的不是交叉保护;那是另一回事。

“还有很多其他的东西可以帮助保护我们,”邱说。“鼻子里有障碍物。有不同种类的蛋白质和东西,它们是非常古老、原始的保护系统,它们很可能有助于它们不被感染,我们真的很想了解它们是什么。”

了解其他可能起作用的因素可以帮助我们在未来发生大流行时为人们提供更广泛的保护。

范德比尔特大学儿科传染病专家 Kathryn Edwards 博士在研究的同时发表了一篇社论,他说这项研究提供了有关 SARS-CoV-2 病毒感染和传染的重要信息。

她说,为研究收集的血液和组织样本将在未来几年继续进行分析。

最后,她认为这项研究消除了对人类挑战研究的许多担忧,并为其他研究铺平了道路。

“我们不会在婴儿身上进行挑战研究,我们也不会在 75 岁患有慢性肺病的人身上进行,”她说。

但在年轻、健康的人群中,“我认为这些研究会有所帮助。”

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