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COVID-19最终会成为季节性疾病吗?科学家模拟新冠病毒可能的未来

一项研究称,在未来十年内,导致COVID-19的新型冠状病毒可能会成为一个讨厌的东西,只引起普通感冒般的咳嗽和流鼻涕。这种可能的未来是由数学模型预测的,这些模型结合了从当前大流行病中吸取的关于我们身体的免疫力如何随时间变化的教训。犹他大学的科学家们开展了这项研究,现在发表在《病毒》杂志上。

犹他大学数学和生物科学教授Fred Adler博士说:“这显示了一个尚未完全解决的可能的未来。在未来十年,随着人口集体产生免疫力,COVID-19的严重程度可能会下降。”研究结果表明,该疾病的变化可能是由我们的免疫反应的适应性而不是由病毒本身的变化所驱动。

尽管SARS-CoV-2(引起COVID-19的致命冠状病毒)是该病毒家族中最著名的成员,但其他季节性冠状病毒也在人类群体中循环。一些证据表明,这些导致感冒的病毒可能曾经很严重,在19世纪末引起了“俄罗斯流感”大流行。这些相似之处使美国大学的科学家们想知道SARS-CoV-2的严重程度是否也会随着时间的推移而减轻。

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为了测试这个想法,他们建立了数学模型,其中纳入了关于身体对SARS-CoV-2的免疫反应的证据,基于目前大流行的以下数据:

  • 病毒暴露和疾病严重程度之间可能存在剂量反应。

暴露于小剂量病毒的人将更有可能成为COVID-19轻症病例,并排出少量的病毒。

相比之下,暴露于大剂量病毒的成年人更有可能患严重的疾病,并排出更多的病毒。

戴口罩和保持社交距离会减少病毒剂量。

  • 儿童不太可能发生严重的疾病。
  • 患过COVID-19或接种过疫苗的成年人可免受严重疾病的影响。

运行这些情景的几个版本显示,这三种机制的组合设置了一种情况,即越来越多的人口将在长期内变得容易患轻症。科学家们认为这种转变足够重要,需要一个新的术语。在这种情况下,SARS-CoV-2将成为 “另一种季节性冠状病毒”(或简称为JASC)。

“在大流行的初期,没有人见过这种病毒,”Adler解释说。“我们的免疫系统没有准备好。”模型显示,随着越来越多的成年人变得部分免疫,无论是通过先前的感染还是接种疫苗,严重的感染在未来十年几乎消失。最终,第一次接触到病毒的人将只有儿童–他们自然不容易发生严重的疾病。

Beams说:“这里的新方法是认识到轻微和严重的COVID-19感染之间发生的竞争,并询问哪种类型将得到长期的持续存在。我们已经表明,只要训练我们的免疫系统来对抗严重的感染,温和的感染就会获胜。”

这些模型并没有考虑到对疾病轨迹的每一个潜在影响。此外,这些预测依赖于模型的关键假设是否成立。Adler说:“我们的下一步是将我们的模型预测与最新的疾病数据进行比较,以评估大流行病的发展方向,因为它正在发生。事情看起来是朝着坏的还是好的方向发展?轻症病例的比例是否在增加?了解这些可能会影响我们作为一个社会所做的决定。”

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