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2020年关于人类起源的十大重要发现

新冠疫情在很大程度上改变了这个国际和咱们的日子,也包含古人类学家、考古学家等需求野外作业的研讨人员的作业方式。不过,科学家在2020年依然做出了许多至关重要、令人激动的新发现,对人类来源的研讨具有重大意义。

足迹化石揭露了现代人类迁徙的地址和方式

2020年宣告的三项关于人类足迹化石的研讨揭露了许多新信息,比方远古人类都去过哪些地方、以及他们是怎样成群结队行动的。不同于实体化石,足迹(以及其它“遗址化石”)出现的更像是某个时刻点、或许某段极短的时刻距离内的情形“截图”。

2020年12月,马修•R•班尼特和同事们发布了目前发现的最长的人类足迹化石足迹。这条足迹约构成于1.15万至1.3万年前,长约1.3公里,相当于14个足球场的长度。留下这些足迹的是一名女人或青少年男性,手中还牵着一名两三岁的幼童,所经之处地势高低、颇为危险。

图为一段11.5万至1.3万年前留下的人类足迹化石的一部分。能够看出,留下足迹的人走了个来回。中心的照片中包含一名儿童留下的足迹。

图为一段11.5万至1.3万年前留下的人类足迹化石的一部分。能够看出,留下足迹的人走了个来回。中心的照片中包含一名儿童留下的足迹。

咱们是如何获知这些信息的呢?从足迹中能够看出,成人的足迹会时不时地暂停一下,等着幼童的足迹追上来、与之交汇。足迹连成的线条垂直而清晰,能够看出走路速度很快,阐明此人是直奔着某个清晰的目标而去。接着,这些足迹又掉头走了回来,但这次就没有幼童随同左右了。

那么,更新世的人类总是像这样单独行动吗?答案当然是否定的。

2020年5月,查塔姆大学的凯文•哈塔拉等人发布了对非洲最大的足迹化石群的剖析成果。大约6千至1.9万年前,一群现代人类在坦桑尼亚伦盖伊火山山脚下走过了一片泥流,17人总共留下了408个足迹。这些足迹不仅能帮助咱们了解他们的身高体重,该团队还使用现代人类足部尺度数据展开了统计剖析,判断出这群人类中或许包含14名女人和2名男性。该团队将这些剖析成果与坦桑尼亚的哈扎人等现代族群的人种学数据进行比照后得出结论:这些足迹或许是由成年女人在某次采集食物时留下的,期间有几名成年男性偶然前来拜访、或是陪伴左右。

足迹还能够告诉咱们,在一些咱们之前以为的无人之地,人类其实也曾有所踏足。马克斯•普朗克人类前史科学研讨所的迈克尔•佩特拉格利亚和同事们在沙特阿拉伯沙漠中的一处古湖泊表层发现了一些有着12万年前史的人类和动物足迹。在此之前,人类进入阿拉伯腹地的最早依据只能追溯到8.5万年前。

化石显现,远古灵长类动物也曾长途跋涉

这些直接关乎人类进化史的发现固然重要,但研讨现已绝种的灵长类动物在全球的生计、繁殖和迁徙史也相同令人兴奋。

三块新发现的中猴化石显现,这种猴类在亚洲日子的时期与猿类差不多。

三块新发现的中猴化石显现,这种猴类在亚洲日子的时期与猿类差不多。

2020年10月,一支由宾夕法尼亚州立大学的妮娜•加布隆斯基与我国云南省文物考古研讨所的吉学平带领的研讨团队在云南省发现了三块新的中猴化石,约构成于640万年前的第三纪中新世晚期。这些化石阐明,这种猴类在亚洲的生计时期与猿类差不多。中猴能够适应多种不同的生态环境。现代亚洲疣猴或许便是它们的后嗣,其所在栖息地季节改变明显、条件极点,阐明它们也连续了这种倾向。

提到极点,研讨人员发现,猴类或许曾“撑着竹筏”、漂过了整个大西洋。2020年4月,南加州大学的埃里克•塞弗特与同事们宣告发现了一种全新的、只需罐头巨细的猴类。他们在秘鲁的亚马逊雨林中找到了四枚牙齿化石。这种新发现的猴类品种叫做Ucayalipithecus perdita,归于非洲现已灭绝的灵长动物科parapithecids。现在,parapithecids成为了第三种成功完成从非洲到南美、超越900英里(约合1440公里)的跨大西洋之旅的哺乳动物。它们最有或许是搭乘海岸边在风暴中折断的植物漂洋过海的。听上去好像不可思议,但只需有足够的食物(比方植物上长的水果),猴子即便没有淡水也能够存活下去。

2020年9月,亨特大学的克里斯托弗•C•吉尔伯特带领的研讨团队宣告在印度北部发现了另一种新的灵长类动物Kapi ramnagarensis的臼齿化石,约构成于1300万年前。这项发现将长臂猿的化石记录又向前推了五百万年左右,而且反映了一项重要信息:现代长臂猿的祖先是与古代类人猿大约同一时刻从非洲迁徙到亚洲的。

南非德里默伦考古遗址发现了新的古人类化石

但但凡与人类进化相关的重要发现,都少不了古人类留下的化石依据。在这方面,南非的德里默伦考古遗址无疑是2020年的最大赢家。

首要,在2020年7月,由拉筹伯大学的安迪•I•R•赫里斯带领的研讨团队宣告发现了两枚罗百氏傍人(Paranthropus robustus,编号DNH 152)和直立人(Homo erectus,编号DNH 134)的新化石,别离构成于约204万年和195万年前,均为这两种古人类迄今最陈旧的化石记录。此次发现阐明,这两种古人类与非洲南方古猿曾于同一时期在该地址日子过。编号DNH 134的化石将直立人的来源时刻又向前推了15至20万年。

古人类学家的作业可不简单。DNH 143化石在2015年被发现时,杰西•马丁和安吉丽娜•利斯还是德里默伦考古遗址教研基地的学生,担任整理和还原古人类的头骨。他们担任的样本超越150片,均来自一名三岁左右的幼童。处理样本时,他们不能咳嗽、打喷嚏、说话,连呼吸都要小心翼翼,每次最长要坚持40分钟。

德里默伦考古遗址好像是处宝藏之地,不断“赠予”咱们新的化石。2018年,这支研讨团队又发现了两块新的傍人化石,其间包含一个约有200万年前史的成年男性颅骨,编号为DNH 155。由拉筹伯大学杰西•马丁对其进行的剖析陈述于2020年11月宣告,其间特意将这份化石与德里默伦和南非其它地址发现的成年男性罗百氏傍人的化石进行了比较,成果发现,一些此前被归于性别分化的差异其实是这种前期古人类受生态改变影响、产生“微进化”的成果。

科学家在溶洞沉积物中和现代人类体内发现了丹尼索瓦人的DNA

再让咱们说回“迁徙”这个主题。(宅家这么久,我们应该都很想念能四处玩耍的感觉吧?)

去年10月,科学家初次在距西伯利亚丹尼索瓦溶洞1740英里之遥的青藏高原发现了丹尼索瓦人留下的切当依据,成为了2020年的最重磅新闻之一。几十年前,一名释教僧侣在甘肃白石崖溶洞中发现了一块残缺的下颚骨,构成时代距今约16万年。有一种假说以为,这块下颚骨或许便是丹尼索瓦人的遗骸。由兰州大学张冬菊带领的研讨团队对这一假说进行了验证。首要,他们在2019年运用了一种以蛋白质变异为基础的新技能,判断出了这块下颚骨的确归于丹尼索瓦人。但由于这项技能过新、且不清楚下颚骨在溶洞中被发现时的切当位置,人们对这一假说仍持怀疑态度。张冬菊团队决心要找到更多依据,于是返回溶洞、展开了进一步调查。为避免崇拜者打扰,他们只在冬季夜间展开开掘作业。功夫不负有心人,他们成功在溶洞沉积物中找到了丹尼索瓦人的线粒体DNA,距今10万至6万年、乃至或许只需短短4.5万年。此外,他们还在丹尼索瓦人在溶洞中留下的用火遗址中发现了木炭、石制工具和动物骨骼化石。

对一块有3.4万年前史的女人头骨剖析成果显现,其间既包含尼安德特人的DNA、又含有丹尼索瓦人的DNA。

对一块有3.4万年前史的女人头骨剖析成果显现,其间既包含尼安德特人的DNA、又含有丹尼索瓦人的DNA。

相同在2020年10月,由马克斯•普朗克进化人类学研讨所的斯万特•帕博和迪安多•马希拉尼带领的研讨团队剖析了一枚2006年由矿工发现、约有3.4万年前史的现代人类女人头骨(这是目前已知唯一来自蒙古的更新世人类化石)。以及一枚开掘自我国田园洞、约有4万年前史的现代人类男性头骨。成果发现,这两枚头骨化石均含有尼安德特人与丹尼索瓦人的DNA。这一发现的意义颇为复杂,由于在这两枚化石中发现的丹尼索瓦人DNA序列在现代大洋洲人(包含澳大利亚土着与新几内亚人)体内并不存在,现代东亚人体内却拥有这些DNA序列,阐明现代人类最初一定是与两支不同的丹尼索瓦人交换了基因,一支日子在东南亚,一支则位于亚洲大陆。这意味着,丹尼索瓦人一度在亚洲占有了相当大的面积。接下来,科学家或许还能发现更多丹尼索瓦人的化石。

在这段时刻里,国际各地的博物馆还在不断推动数字化项目,以便让科学家能够在疫情期间研讨各博物馆的收藏。例如,肯尼亚国家博物馆和美国史密森学会一直致力于以3D方式出现化石原貌,供全球各地的研讨人员展开研讨。假如你怀念欣赏博物馆的感觉,大可经过这种方式、足不出户地欣赏化石。在翘首以盼更多丹尼索瓦人化石的同时,你还能够凭借虚拟现实技能,“透过”尼安德特人的眼睛看国际,乃至能与猛犸象“近距离触摸”。

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