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科学家发现基因变异可使人闻烂鱼感觉出焦糖味

研究人员已经确定了一种特定的基因变异,这种变异会影响一个人对腐烂腥味的感知程度。该研究还首次发现了与甘草和肉桂气味强度相关的基因变异我们的嗅觉主要受鼻腔中的嗅觉受体控制。气味分子与受体部位结合,随后将信号发送到我们大脑中负责处理气味的部位。当然,我们对气味的反应是复杂的,与情绪和经验深深地交织在一起,然而,嗅觉受体的敏感性也受到遗传学的强烈影响。

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也许最著名的受遗传影响的味道/气味是臭名昭著的香菜。据认为,大约有10%的人携带了一种基因变异,使他们的嗅觉受体特别容易感应到香菜中的一种分子,这种分子负责产生一种特有的刺鼻的肥皂味。

嗅觉基因如何影响人类对某些气味的感知,目前还明显研究不足。为了阐明这些奥秘,冰岛科学家组成的一个大型团队招募了9000多名受试者。每个参与者主观地报告了对六种关键气味的反应:甘草、肉桂、鱼、柠檬、薄荷和香蕉。

“我们发现了影响我们如何感知和描述鱼,甘草和肉桂气味的序列变异,”该研究的作者之一,来自雷克雅未克deCODE遗传学的Rosa Gisladottir解释说。”由于我们的嗅觉对味道的感知非常重要,这些变异可能会影响我们是否喜欢含有这些气味的食物。”

最引人注目的,也是最新颖的,与气味敏感度有关的基因变体被发现,为一种叫做三甲胺(TMA)的分子。这种特殊的化合物从根本上负责那种高度熟悉的烂鱼味。

研究发现,一种名为微量胺相关受体5(TAAR5)的嗅觉受体基因的遗传变异,可以显著降低一个人对TMA的负面感知。事实上,该研究甚至发现一些具有该基因变异的受试者对TMA的气味做出了积极的反应,并将其描述为类似于 “焦糖”或 “玫瑰”。

变异体的携带者发现鱼腥味不那么强烈,不觉得那么难闻,而且不太可能准确地命名它,”Gisladottir说。”有很多关于TAAR5的动物研究与其在对三甲胺的硬连接厌恶反应中的作用有关。我们的研究结果将这一研究的意义扩展到人类气味感知和行为。”

与TMA基因变异的发现不同,该研究中的另外两个发现指的是被视为增加嗅觉感知的变异。发现了两个基因变异,可能与甘草和肉桂的气味强度增加有关。

“我们在嗅觉受体集群中发现了一个常见的变体,它与反式茴香的敏感性增加有关,在黑甘草产品中发现,但也在香料和植物中发现,如八角茴香籽,八角茴香和茴香,”Gisladottir补充道。”变异体的携带者发现甘草的气味更强烈,更令人愉快,并且可以更准确地命名它。有趣的是,这种变体在东亚比在欧洲更常见。”

这种研究还处于早期,但研究确实注意到这些嗅觉受体基因变异体似乎存在显著的地理多样性。研究人员最终得出的结论是,我们人类的嗅觉在很大程度上还在通过自然选择的过程来磨练。

这项新研究发表在《当代生物学》杂志上。

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