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研究称“生病”的吸血蝙蝠会与同伴“保持社交距离”

在COVID-19大流行出现之前,蝙蝠长期以来“名声不好”。 生活在群居地的这些高流动性生物是众所周知的病毒库,包括冠状病毒,如我们所见,这些病毒可以传播到人类。 但是,这些无辜的动物受到不公平的对待。 他们是重要的授粉者和害虫防治者。而一项新研究显示,当蝙蝠感到不舒服的时候,它们会自然而然地表现出自己的保持社交距离行为形式类似于我们必须做的延缓COVID-19传播的措施。

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这项研究表明,科学家在伯利兹拉马尼部落标记了一群野生蝙蝠,并在几天内每隔几秒跟踪一次社会境遇。 当他们给蝙蝠注射引起免疫系统的物质时,这些“生病”的蝙蝠显然改变了它们的行为,变得不那么社交了。

俄亥俄州立大学蝙蝠研究者Simon  Ripperger说。 “然后,预计由此疾病的传播会减少。 ”。

这个小组的研究者以前的工作表明,饲养环境中生病的蝙蝠睡得更多,活动更少,和同伴梳头的时间更少,社交叫声也更少(通常吸引配偶)。 研究者称这种行为为“疾病行为”。

Ripperger对ScienceAlert说:“我们真的想看看这些行为的变化是否也发生了生活在自然社会和物理环境中的蝙蝠。”

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如果研究者想预测疾病的行为如何减少这些动物疾病的传播,收集蝙蝠之间的社会相互作用数据也有助于维持社交距离在人类中的作用。

因此,研究者分析了暂时捕获的31只普通吸血蝙蝠(Desmodusrotundus  )的数据。 这些蝙蝠原产于拉丁美洲,来自生活在中空树上的殖民地。 随机选择的16只雌性蝙蝠为了激活免疫系统而被注射物质,几个小时后感到不适,但没有发生真正的疾病。 另外15只蝙蝠被注射盐水作为安慰剂。

在“生病”和健康的蝙蝠回到栖息地之前,研究者在它们的身体上贴上了微小的传感器,每个传感器的重量小于1便士。

Ripperger说:“每次聚焦样品个体时,这些传感器都给我们一个自动跟踪整个社会行为的机会,而不是通常在实验室环境中进行。” “这是一大进步。 ”。

Ripperger和同事设计的定制传感器的机制是每2秒播放一次信号,“唤醒”5~10米以内的相邻传感器(连接到蝙蝠)。

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蝙蝠被捕获释放后的三天,每次发生这种情况,传感器都会记录遭遇。 根据配对信号的强度和持续时间,科学家们可以判断两只蝙蝠什么时候彼此亲密接触,接触时间有多长。

俄亥俄州立大学行为生态学家Gerald  Carter说:“我们重点研究了病态蝙蝠行为的三个测量标准:他们遭遇了多少其他蝙蝠,他们与其他蝙蝠交往的总时间有多长,以及他们与社会网络整体”。

根据网络分析,“生病”的蝙蝠与健康和社会栖息地伙伴的社会联系确实很少。 在治疗后的前6小时窗口,“生病”的蝙蝠平均比对照蝙蝠少4次,“生病”的蝙蝠与同伴的交互时间少(少25分钟)。

和预想的一样,48小时后,治疗效果消失后,“病”的蝙蝠心情变好,多回到通常的社会行动。 “令人吃惊的是,效果这么清楚”Ripperger对ScienceAlert说。 “即使没有复杂的统计分析,只要看社交网络就能直接看到发生了什么。 ”。

需要注意的是,研究人员没有用真正的病毒或细菌感染吸血蝙蝠,因此没有测量蝙蝠群中实际疾病的传播情况,因此有可能用其他方法影响蝙蝠的行为。

“记住行为的变化也取决于病原体是很重要的,”Carter说。

“一些真实的疾病可能会使互动变得更有可能,而不是更少,或者它们可能会导致生病的蝙蝠被避免。”该研究也只考察了单一巢穴内的一小批蝙蝠。

该研究发表在《行为生态学》上。

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