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Omicron 加剧了对长期 COVID 及其原因的担忧

在患上 COVID-19一年多之后,丽贝卡·霍根仍然患有严重的脑雾、疼痛和疲劳,导致她无法从事护理工作或处理家务活。
Long COVID 让她质疑自己作为妻子和母亲的价值。
“这是永久的吗?这是新规范吗?” 这位 41 岁的纽约莱瑟姆妇女说,她的三个孩子和丈夫也有这种情况的迹象。“我想要我的生活回来。”

据估计,超过三分之一的 COVID-19 幸存者会出现这种挥之不去的问题。现在,随着Omicron席卷全球,科学家们正竞相查明造成这种困扰的原因,并在长期 COVID 病例可能爆发之前找到治疗方法。
会不会是自身免疫性疾病?这可能有助于解释为什么长期 COVID-19 对女性的影响不成比例,女性比男性更容易患上自身免疫性疾病。微凝块会导致从记忆衰退到脚趾变色等症状吗?这可能是有道理的,因为 COVID-19 中可能会发生异常凝血。
随着这些理论和其他理论的检验,有新的证据表明疫苗接种可能会降低患上长期 COVID 的机会。
现在要知道感染高度传染性 Omicron 变体的人是否会出现一系列神秘的症状还为时过早,这些症状通常在最初发病数周后被诊断出来。但一些专家认为,很可能会出现一波长期的新冠疫情,并表示医生需要为此做好准备。
美国国立卫生研究院从国会获得 10 亿美元(14 亿澳元)资金,正在资助关于这种疾病的大量研究。致力于研究和治疗它的诊所正在世界各地涌现,附属于加利福尼亚的斯坦福大学和伦敦大学学院等地。
为什么会这样?
势头正在围绕一些关键理论建立。
一是病毒的感染或残留在最初的疾病之后持续存在,引发炎症,导致长期 COVID。
另一个是体内潜伏的病毒,例如导致单核细胞增多症的 Epstein-Barr 病毒,被重新激活。《细胞》杂志最近的一项研究指出,血液中的 Epstein-Barr 是四种可能的风险因素之一,其中还包括预先存在的 2 型糖尿病以及血液中冠状病毒 RNA 和某些抗体的水平。这些发现必须通过更多的研究来证实。
第三种理论是急性 COVID-19 后会出现自身免疫反应。
在正常的免疫反应中,病毒感染会激活对抗入侵病毒蛋白的抗体。但有时在后果之后,抗体仍然加速并错误地攻击正常细胞。这种现象被认为在狼疮和多发性硬化症等自身免疫性疾病中起作用。

Justyna Fert-Bober 和 Susan Cheng 博士是洛杉矶 Cedars-Sinai 医疗中心的研究人员之一,他们发现一些患有 COVID-19 的人,包括没有症状的病例,在长达六个月的时间里会出现各种升高的“自身抗体”康复后。有些与自身免疫性疾病患者中发现的相同。
另一种可能性是微小的凝块在长期 COVID 中起作用。许多 COVID-19 患者会出现促进异常凝血的炎症分子水平升高。这会导致全身血栓,从而导致中风、心脏病发作以及腿部和手臂的危险阻塞。
在她位于南非斯泰伦博斯大学的实验室中,科学家 Resia Pretorius 在 COVID-19 患者和后来发展为长期 COVID 患者的血液样本中发现了微凝块。她还发现血浆中蛋白质水平升高,阻止了这些凝块的正常分解。
她认为,在许多患者最初感染冠状病毒后,这些凝血异常仍然存在,并且它们减少了全身细胞和组织的氧气分布,导致大多数(如果不是全部)与长期 COVID 相关的症状。
它几乎可以击中任何人
虽然没有明确的症状清单来定义这种情况,但最常见的症状包括疲劳、记忆和思维问题、味觉和嗅觉丧失、呼吸急促、失眠、焦虑和抑郁。
其中一些症状可能首先出现在最初的感染期间,但在一个月或更长时间后会持续或复发。或者新的可能会发展,持续数周、数月或一年以上。
由于许多症状与其他疾病一起出现,一些科学家质疑冠状病毒是否总是触发因素。研究人员希望他们的工作能够提供明确的答案。

长期 COVID 影响所有年龄段的成年人以及儿童。研究表明,它在那些住院的人中更为普遍,但也有很大一部分没有住院。
退休的空姐杰基·格雷厄姆(Jacki Graham)在大流行开始时与 COVID-19 的较量还不足以将她送进医院。但几个月后,她经历了呼吸困难和心跳加速。她无法品尝或闻到。她的血压飙升。
2020 年秋天,她变得如此疲惫,以至于早上的瑜伽会让她回到床上。
“我是一个早起的人,所以我会起床并推动自己,但后来我完成了这一天,”加利福尼亚州 Studio City 的 64 岁的格雷厄姆女士说。“六个月前,我会告诉你,新冠病毒毁了我的生活。”
纽约护士霍根女士也没有因 COVID-19 住院,但自诊断以来一直虚弱。她的丈夫是一名残疾退伍军人,她的 9 岁、13 岁和 15 岁的孩子很快就病倒了,发烧、胃痛和虚弱约一个月。然后一切似乎都好转了,直到出现新的症状。
霍根女士的医生认为,自身免疫异常和先前存在的导致关节疼痛的结缔组织疾病可能使她容易患上这种疾病。
可能的答案
没有专门批准用于长期 COVID 的治疗方法,尽管一些患者可以从止痛药、用于其他疾病的药物和物理治疗中得到缓解。但更多的帮助可能即将到来。
免疫生物学家 Akiko Iwasaki 正在研究 COVID-19 疫苗接种可能会减少长期 COVID 症状的诱人可能性。她在耶鲁大学的团队正在与一个名为 Survivor Corps 的患者团体合作开展一项研究,该研究涉及为以前未接种过疫苗的长期 COVID 患者接种疫苗作为一种可能的治疗方法。
Iwasaki 女士也是霍华德休斯医学研究所的一名调查员,该研究所支持美联社的健康与科学部,她说她正在进行这项研究,因为患者团体报告说,一些人在注射后的长期 COVID 症状有所改善。

纽约杰斐逊港 67 岁的研究参与者南希·罗斯 (Nancy Rose) 说,她接种疫苗后,她的许多症状都消失了,尽管她仍然会感到疲倦和记忆力减退。
最近发布的两项研究(一项来自美国,一项来自以色列)提供了初步证据,表明在感染 COVID-19 之前接种疫苗有助于预防这种挥之不去的疾病或至少降低其严重程度。两者都是在 omicron 出现之前完成的。
两者均未在同行评审期刊上发表,但外部专家表示结果令人鼓舞。
在以色列的研究中,大约三分之二的参与者接受了一到两次辉瑞注射;其他人没有接种疫苗。接种过两次疫苗的人报告疲劳、头痛、肌肉无力或疼痛以及其他常见的长期 COVID 症状的可能性至少是未接种疫苗组的一半。
不确定的答案
由于还没有明确的答案,患者的未来是模糊的。
许多人,比如格雷厄姆女士,随着时间的推移看到了进步。她通过在 Cedars-Sinai 的一项长期 COVID 计划寻求帮助,并于 2021 年 4 月在那里参加了一项研究,并接种了疫苗并加强了免疫。
她说,今天,她的血压正常,她的嗅觉和能量水平越来越接近 COVID 之前的水平。尽管如此,由于她的磨难,她还是提前退休了。
霍根女士仍然在与痛苦的神经疼痛和“意大利面条腿”或四肢突然变得无力且无法承受重量等症状作斗争,这种情况也影响了她 13 岁的儿子。

一些科学家担心,某些患者的长期 COVID 可能会成为慢性疲劳综合征的一种形式,这是一种人们知之甚少的长期疾病,无法治愈或获得批准的治疗方法。
有一点是肯定的,一些专家说:长期 COVID 将对世界各地的个人、医疗保健系统和经济产生巨大影响,造成数十亿美元的损失。
即使有保险,患者在病重无法工作时也会损失数千美元。例如,格雷厄姆女士说,她自掏腰包支付了大约 6,000 美元用于扫描、实验室、就诊和脊椎按摩治疗等费用。
南非科学家 Pretorius 女士说,人们确实担心事情会变得更糟。
“这么多人正在失去生计和家园。他们不能再工作了,”她说。“长期 COVID 可能对我们的经济产生比急性 COVID 更严重的影响。”

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