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DNA意外揭示了埋在中国沙漠中的神秘木乃伊的起源

自从他们被发现以来,在中国西北部一个荒凉的沙漠地区埋在船上的数百具木乃伊尸体的血统一直让考古学家感到困惑和分歧。
新疆塔里木盆地发现的木乃伊大多是 1990 年代,尽管已有 4000 年的历史,但它们的身体和衣服却完好无损。
在干燥的沙漠空气中自然保存下来,可以清楚地看到他们的面部特征和头发颜色。

他们的西方外表;毡制和机织羊毛服装;在他们不寻常的坟墓中发现的奶酪、小麦和小米表明,他们是来自西亚草原的长途牧民,或来自中亚山区和沙漠绿洲的移民农民。


然而,中国、欧洲和美国研究人员的一项新研究分析了这 13 具木乃伊的 DNA,首次对其基因组进行了测序,却描绘了一幅不同的图景。


他们的分析表明,这些遗骸不属于新来者,而是来自古代冰河时代亚洲人口的当地群体。

哈佛大学人类学副教授克里斯蒂娜·沃纳 (Christina Warinner) 说:“自从最初发现以来,这些木乃伊一直让科学家和公众着迷。”


“除了保存得非常完好之外,它们还被发现在一个非常不寻常的环境中,它们展示了多样化和广泛的文化元素。
“我们发现强有力的证据表明它们实际上代表了一个高度遗传孤立的当地人群,”Warinner 教授补充说,他也是马克斯普朗克进化人类学研究所微生物组科学组的负责人,该研究发表在《自然》杂志上,他补充道。


“然而,与他们的基因隔离相反,他们似乎公开接受了来自牧民和农民邻居的新思想和技术,同时还开发了其他群体所没有的独特文化元素。”

研究人员研究了最古老的塔里木盆地木乃伊的遗传信息 – 可追溯到 3700 至 4100 年 – 以及对来自中国新疆维吾尔自治区更北部准噶尔盆地的五人遗骸进行测序的基因组。


它们的历史可以追溯到 4800 到 5000 年前,是该地区发现的最古老的人类遗骸。

令人难以置信的十字路口
德克萨斯大学奥斯汀分校助理教授 Vagheesh Narasimhan 曾研究过中亚地区的基因样本,他说,在文字记录或其他线索稀缺的时候,古代 DNA 可以提供关于人类活动的有力证据。


他没有参与这项研究,并称这项研究“令人兴奋”。


研究发现,塔里木盆地的木乃伊没有表现出与同时生活的其他群体混合(生孩子的科学术语)的迹象。
这些木乃伊是一个曾经在冰河时代广泛存在的群体的直系后裔,但在那个时代结束时(大约 10,000 年前)已经基本消失了。

这个被称为古代北欧亚人的狩猎采集者的踪迹仅在当今人口的基因组中幸存下来,其中西伯利亚和美洲的土著人已知比例最高。

在塔里木盆地发现它们并定于这些年是出乎意料的。
来自新疆更北端的其他基因样本表明,他们来自该地区不同青铜时代的人群广泛混合,这使得塔里木盆地木乃伊在基因上如此孤立令人瞩目。
虽然现在偏远,但在青铜时代,“这是一个令人难以置信的十字路口的地区。

早在 5000 年前,北方、南方、东方和西方就充满了活力,”未参与这项研究的圣路易斯华盛顿大学人类学教授迈克尔·弗拉切蒂说。
“这使得它变得更加矛盾,因为你拥有一个从文化角度高度整合的社区,但他们保留了他们自己的当地意识形态、当地文化、当地葬礼传统以及一个看似未混合的基因图谱,可以追溯到更远的原始祖先。”
Narasimhan 教授说,一个人群有可能在基因上是孤立的,但在文化上也可能是世界性的。
“遗传学没有必要总是与文化或语言交流齐头并进,”他说。
“人们总是可以采用新技术,无论是来自其他群体的耕作或金属加工,还是改变他们的丧葬习俗等等,而无需人口流动或人员流动。”


未回答的问题
虽然 DNA 研究揭示了有关木乃伊的诱人细节,但它不太可能成为关于它们起源的最终决定。


Narasimhan 教授说,这项研究着眼于在单个地点发现的木乃伊,目前尚不清楚对塔里木盆地更广泛的地点进行测序是否可能导致发现不同的遗传联系。


弗拉切蒂教授说,来自该地区的古代遗传样本仍然相对稀少,他们有可能从喜马拉雅山或西藏发现其他遗传影响。


尽管早期的研究表明这些木乃伊生活在沙漠绿洲的岸边,但目前尚不清楚为什么将它们埋在头上挂着桨的牛皮覆盖的船上——这是该地区其他地方没有见过的罕见做法,也许是最相关的与维京人。


“他们把尸体埋在船上,没有其他人这样做。这意味着这个传统的来源仍然是这个沙漠人口最大的谜团之一,这应该是世界上最后一个这样做的社区,”法切蒂教授说。

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