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认识拯救城市海洋生物的香港“鬼网猎人”

香港从渔业社区发展成为主要的国际港口,拥有可追溯到数百年的丰富航海历史。
然而,在其沿海水域的表面之下,潜伏着对其海洋生物的难以忘怀的威胁。
幽灵网或幽灵渔具是被遗弃或丢失的捕鱼设备。
它们漂浮在海洋中,诱捕和杀死野生动物,在船上缠住,甚至威胁潜水员。

一位当地的水肺潜水员看到了这个问题,并决定自己解决问题。
自称为“鬼网猎人”的哈里·陈(Harry Chan)在过去十年中一直在将废弃的渔网拖出海洋。
这位 68 岁的退休商人说,他的使命是清理香港周边的水域和海岸线。
“如果我们不关心环境和海洋,我们就不会再得到一个,”陈先生说。

什么是幽灵装备?
幽灵渔具可能会意外落入海洋,例如在暴风雨中被冲走或在岩石上撕裂,或故意丢弃,通常是为了掩盖非法捕鱼的证据——这不仅仅是香港的问题。

根据联合国粮食及农业组织 (FAO) 的数据,每年有 640,000 公吨的幽灵装备进入世界水域——与 50,000 多辆双层巴士的重量相同——尽管非营利倡导组织海洋保护协会,说这是一个保守的估计。
在 2018 年对大太平洋垃圾带(Great Pacific Garbage Patch)的一项研究中——一个 160 万平方公里的垃圾收集区,是位于太平洋的德克萨斯州面积的两倍多——发现总塑料质量的一半以上来自网,绳索和线。

世界自然基金会香港分会海洋主任劳伦斯麦库克说,这对海洋生物和人类来说都是一个巨大的问题。
麦库克先生说:“它被称为幽灵装备,因为它在真正有用很久之后仍然存在并制造问题。”
据估计,每年有 136,000 只海豚、海豹、海龟,甚至鲸鱼,以及无数的鱼类和其他小型海洋生物被幽灵渔具杀死。
幽灵渔具可以将某些地区的鱼类种群减少多达 30%,从而影响食品供应和渔业利润,以及鱼类种群恢复和保护项目。

寻找鬼网
一旦陈先生找到一张网,取下它可能需要三到八个小时,而且是一项危险而艰苦的工作。
但是,自 1987 年以来一直潜水,迄今为止已经进行了 3,000 多次潜水的陈先生充满了热情——他为追求目标而与死亡擦肩而过并没有阻止他。
“有几次,我差点被打死,被缠住了,”他说。
“幸运的是,我被我的伙伴们解救了。”
多年来,陈先生建立了一个由轮换义工组成的小团队,帮助他完成清理香港水域的使命。穿着水肺潜水装备,该团队将乘船出海寻找流浪鬼网。

当他们找到一个——由于香港的水能见度很差,这可能很棘手——他们会用刀或剪刀解救困在其中的海洋生物,或将其从岩石、珊瑚或可能被捕获的海床上解开。
根据网的大小和重量以及网的深度,一个小的漂浮装置可以帮助将网提升到水面。
通常,陈先生每月进行两次这些潜水,并组织海滩和海岸线清理工作。

《幽灵装备侦探》
世界自然基金会香港分会的麦库克说,虽然像陈先生这样的“当地英雄”在收集鬼网方面做得很好,但即使是最有经验的潜水员也面临着潜在的危险,但也不能夸大其词。
“网旨在捕捉水下的东西,它非常擅长这样做,”他说。“缠结起来非常容易,归根结底,我们都在水下——我们的空气供应有限。”

这就是为什么世界自然基金会香港分会制定了“Ghost Gear Detective”计划。
公民科学家倡议邀请休闲水肺潜水员和划船者使用便携式浮动 GPS 设备在防水石板上记录幽灵装备的位置,以识别坐标。

一旦他们回到旱地,这些信息就会通过应用程序报告。
然后,香港政府的渔农自然护理署利用这些数据与潜水专家团队安全地收集渔网。
自该计划于 2019 年启动以来,世界自然基金会香港分会表示,根据 225 份报告,已识别出 244 件幽灵装备,并移除了近 600 磅的设备。
“收集数据的价值不仅在于删除它,而且该数据库使政府和我们自己能够了解问题的严重程度和性质——这对于找出解决方案至关重要,”麦库克先生说。
标记和跟踪
虽然清理这个幽灵渔具是必不可少的,但首先阻止渔具落入海洋是关键。
麦库克先生说,为渔业和渔民创造激励措施,使他们的网得到良好维护并妥善回收利用,可以帮助“防止故意和意外丢失网”。
他补充说,鬼网也经常“与非法捕鱼密切相关”,因此政府必须确保海警和保护机构拥有“能够真正积极、负责任地执行立法的资源和手段”。
渔具跟踪技术也有帮助。电子标签,例如低成本的射频识别 (RFID) 标签或编码线标签,可用于帮助海警扫描设备以确保其来自合法渔业。

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