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“见证奇迹”的水下发现证明了我们对海洋知之甚少

在大溪地海岸,水下 70 米处,科学家们发现了一个令人难以置信的发现:3 公里长的巨大的、原始的、玫瑰状的珊瑚在被称为海洋“暮光区”的海底开花。

在这个深度,有足够的光来维持生命,在它下面,海洋过渡到一个黑暗的深渊——一个保护珊瑚礁免受气候变化影响的区域,科学家们现在希望了解更多关于它的信息。

潜水队能够花费大约 200 小时研究珊瑚礁,并计划在未来几个月进行更多的调查探险,特别是研究它是如何在海洋的暮光区周围繁衍生息的。

由联合国教科文组织(负责海洋研究的联合国机构)领导的研究任务测量到,它是有记录以来最广泛的健康珊瑚礁之一。

科学家们说,尚未发现如此巨大和如此美丽的珊瑚礁突显了我们对世界海洋的了解是多么的少。

带领国际潜水队的摄影记者亚历克西斯·罗森菲尔德(Alexis Rosenfeld)说,这个“一目了然”的珊瑚礁“令人目不暇接”。

“这就像一件艺术品,”他说。

联合国教科文组织海洋政策负责人 Julian Barbiere 告诉 CNN:“这一次,这是新闻中关于珊瑚礁的正面报道,这在当今非常罕见。”

不畏险阻
气候危机引起的海洋变暖和酸化导致珊瑚普遍白化——去年,科学家们发现,由于气候变化、过度捕捞和污染,全球活珊瑚的面积自 1950 年以来减少了一半。

前景同样严峻,科学家预测,在未来 20 年内,大约 70% 到 90% 的活珊瑚将消失。

据联合国教科文组织称,到目前为止,只有大约 20% 的海底被绘制出来。在最新发现之前,据信地球上绝大多数已知的珊瑚生态系统都延伸到只有 25m 的深度。

这说明了有多少海洋——覆盖了地球表面的 70% 以上——仍然需要探索。

“这一发现表明,事实上,在我们的海洋中,深度超过 30m 的地方还有更多的大型珊瑚礁,这些珊瑚礁尚未被绘制出来,”Barbiere 先生说。“这是一个相当令人费解的发现。”

“虽然我们目睹了对太空探索的重大投资,但研究我们自己的家园,特别是海洋是不够的,”巴比埃先生说。

“而且我认为这确实是我们希望在未来 10 年内重点关注的地方——创造我们需要的知识,让地球走上通过海洋保护区的可持续道路。”

研究人员表示,尽管它很深,但新发现的珊瑚礁仍能获得足够的阳光,让珊瑚生长和繁殖。一些潜水员甚至目睹了珊瑚产卵。

去年 11 月,研究人员在对该地区现有的珊瑚礁知之甚少的情况下进行了这项任务,并对珊瑚的分布范围、独特性和原始性有了难以置信的了解。

潜水队使用水肺呼吸器过滤呼出空气中的二氧化碳并回收大部分未使用的氧气,从而能够花费大约 200 小时研究珊瑚礁。

循环呼吸器允许潜水员深入海底并停留更长时间。循环呼吸器包含一种特殊的氦基气体混合物,可防止麻醉或困倦。

Barbiere 先生说,研究人员惊讶地发现珊瑚完好无损,这表明它们已经存活了几十年,因为大型珊瑚礁大约需要 25 到 30 年才能扩张和繁荣。

联合国教科文组织的团队计划对珊瑚礁进行更多研究,以了解珊瑚在日益恶劣的海洋条件下是如何繁衍生息的,希望它能掌握拯救濒临灭绝的珊瑚礁的秘密。

“我们认为更深的珊瑚礁可能会受到更好的保护,免受全球变暖的影响,”法国国家科学研究中心海洋生物学家 Laetitia Hedouin 说。

“因此,在如此原始的条件下发现这个珊瑚礁是个好消息,可以激发未来的保护。”

珊瑚礁受到威胁
珊瑚礁对地球的生物多样性至关重要。它们是多种海洋生物的重要食物来源和栖息地。但人为造成的气候变化威胁着全球这些生态系统。

在大溪地以西约 6400 公里处的昆士兰海岸附近,世界上最大的珊瑚礁系统大堡礁在过去二十年中因海洋极端变暖而遭受了数次大规模的珊瑚白化事件。

2021 年的一项研究发现,自 1998 年以来,98% 的珊瑚礁受到了白化的影响。尽管已经适应了更高的热阈值,但研究发现珊瑚现在在更频繁的白化事件之间恢复的时间更少。

亚利桑那州立大学博士后研究学者和海洋科学家 Steven Mana’oakamai Johnson 说,尽管大溪地珊瑚礁现在看起来很健康,但人们仍然担心气候变化的影响会影响到它。

“仅仅因为珊瑚礁目前没有显示出气候变化的任何影响,并不意味着这种情况会持续到未来,”约翰逊博士告诉美国有线电视新闻网。“所以我们不能只是假设因为没有人知道它在那里,当我们发现它时,它的状态很好,它将继续躲避众所周知的气候子弹。”

约翰逊博士最近的研究发现,预计到 2060 年,世界上 60% 到 87% 的海洋将经历毁灭性的生物和化学变化,包括更高的酸度和氧气水平的变化,这将严重损害地球上广阔的珊瑚礁。

在 2019 年关于海洋的特别报告中,联合国政府间气候变化专门委员会高度自信地得出结论,如果化石燃料排放继续保持高速增长,对海洋生态系统的影响将会恶化。

科学家们报告说,即使全球变暖限制在 1.5 摄氏度——《巴黎协定》的理想目标——“预计珊瑚礁将遭受面积和局部灭绝的重大损失”,并指出到那时恢复它们的努力可能是徒劳的,考虑到他们已经承受的巨大压力。

“最大的收获是(联合国教科文组织团队)发现了这条状况良好的珊瑚礁轨迹,这无疑说明我们在真正绘制海洋地图方面做得很少,”约翰逊博士说,他没有参与这项研究。

“这强调了通过有意义的气候政策的重要性,包括寻找方法来支持这些海洋景观的传统管理者。”

一个由政府、海洋科学家和志愿者组成的国际网络的使命是到 2030 年绘制世界海床地图,以更好地了解气候危机的影响,以及改进海啸预警系统。

据巴比埃先生说,研究海洋可能会在更深的深度发现类似的发现,这需要更广泛的保护。

“你只能保护你能衡量的东西,”巴比埃先生说。“当我们试图为世界各地的全球海洋保护设定目标时,这是我们开始建立海洋保护区所需的基本信息。”

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