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美国国家航空航天局揭示了超巨星参宿四“前所未见”的泰坦尼克号喷发图像

我们天空中最亮的一颗恒星刚刚打了一个巨大的“喷嚏”——喷出的质量是太阳耀斑的 4000 亿倍。

哈勃太空望远镜捕捉到了参宿四表面巨大喷射后从未见过的现象,计算得出的质量是太阳耀斑质量的 4000 亿倍。

周五,美国宇航局公布了参宿四的壮观图像——你可以在夜空中常见的一颗恒星——在一次巨大的表面质量抛射 (SME) 中“吹爆”,这颗恒星失去了大部分可见表面。

这是科学家们第一次能够目睹并绘制这种现象——这被认为是一颗恒星处于垂死挣扎的迹象。

哈佛和史密森尼天体物理中心的安德里亚·杜普里说,这次喷发只是参宿四目前正在展示的其他“不寻常”过程之一。

“参宿四现在继续做一些非常不寻常的事情;内部有点弹跳,”杜普里女士说。

美国宇航局在一份声明中补充说:“这些新观察提供了关于红星在其核聚变炉燃烧后如何在生命后期失去质量的线索,然后爆炸为超新星。”

“然而,参宿四出人意料的暴躁行为并不能证明这颗恒星很快就会爆炸。因此,质量损失事件不一定是即将发生爆炸的信号。”

这颗恒星是猎户座可识别的一部分,在 2019 年明显变暗了几个月——这让科学家和后院观察者都感到困惑。

但随着哈勃望远镜捕捉到的新信息,恒星暂时变暗的原因是由于SME形成了巨大的尘埃云——挡住了恒星的光。

“重量大约是我们月球的几倍,破碎的光球层(可见表面)飞入太空并冷却形成尘埃云,阻挡地球观测者看到的来自恒星的光,”美国宇航局解释说。

这次喷发对天文学家和天体物理学家来说具有重要意义,他们继续拼凑出一颗恒星是如何死亡的。

“我们以前从未见过恒星表面的巨大质量抛射,”杜普里女士说。

“我们留下了一些我们不完全理解的事情。这是一种全新的现象,我们可以直接观察并用哈勃解决表面细节。我们正在实时观察恒星演化。”

我们自己的太阳定期以太阳耀斑或日冕物质抛射 (CME) 的形式喷出少量质量,与参宿四设法失去的庞大规模和巨大质量相比,这显得苍白无力。

两者之间的显着差异使科学家们相信参宿四的喷发可能是与 CME 完全不同的事件。

这种差异的一部分是参宿四已经停止搏动——至少现在是这样。

200 年来,天文学家一直在观察参宿四的亮度波动,并指出这颗恒星以 400 天为周期“脉动”。由恒星内部对流细胞引起的脉动在强烈喷发后停止,这可能是由于细胞“像不平衡的洗衣机桶一样四处晃动”,杜普里女士表示。

Dupree 女士长期以来一直在观察参宿四的老化过程,她曾在 1996 年使用哈勃解决恒星表面的热点——这也是第一张拍摄到的不是太阳的恒星的图像。

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