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科学家们说,阿拉斯加下隐藏着一个地质定时炸弹,这可能是灾难性的

阿拉斯加的偏远地区,科学家在冻原的深处挖了一条隧道。 但是他们的工作揭示了一些可怕的事情,现在,绝种动物的遗骸从冰冻的土地上四处张望。 这是一个巨大的地下墓地,已经开始融化,引发了定时炸弹,可能对人类造成可怕的后果。

阿拉斯加(Alaska)坐落在北美西北角,一直是一个荒凉而美丽的地方。 即使安克雷奇(Anchorage)市现在居住着约30万人,但该地区大部分地区还是由分散的小社区组成。 看起来,那里的生活在几个世纪以来几乎没有改变。

然而,一个令人担忧的秘密已经在这种冰雪覆盖的绝妙景观中埋藏了数千年。 现在,它有可能在我们今天所知的整个地球上造成破坏。 但是这次阿拉斯加荒野下的炸弹可能是什么? 好吧,在费尔班克斯市外,科学家做了一些令人不安的启示。

1960年代,来自美国陆军的研究人员决定在该州第二大城市费尔班克斯(Fairbanks)附近挖一条隧道。 而且,显然,军方的目标是研究被称为永久冻土的自然现象。 这是涵盖整个州约85%的冻土类型的统称。

根据科学家的说法,多年冻土影响了北半球约25%。 这些层由碎石,沙子和土壤等物质组成,通常在地面在冰冻温度下保持数年以上时才会出现此类层。 永久冻土也不只是出现在陆地上; 也可以在地球深处找到它。

如您所料,这种现象更常见于温度很少高于32°F的地区,这意味着东欧,俄罗斯,中国,格陵兰和阿拉斯加经常有多年冻土层。 尽管这些冻结部分在某些地区可能相对较浅,但它们也可以延伸超过3,000英尺。

如今,科学家们意识到永久冻土分为两类:连续的和不连续的。 以第一类为例,一个广阔的区域(例如西伯利亚)被一片冰冻的地面覆盖。 相反,不连续的永久冻土则分为许多不同的部分。 尽管其中一些扩张可能会随着季节而消融,但其他一些却全年都存在。

多年来,两种类型的多年冻土都为科学家对我们的气候的了解做出了巨大贡献。 然而专家认为,这些资源正在减少。 例如,《国家地理杂志》声称,在20世纪的过程中,地球的冰冻层温度上升了40°F以上。随着时间的流逝,这种情况只会变得更糟。

同时,对于居住在北极地区的人来说,多年冻土带来了一些困难的挑战。 例如,冰冻的苔原上的建筑结构可能很坚固,而建筑产生的热量有时会通过使地面融化而加剧这种情况。 但是随着时间的流逝,人类已经适应了这些条件,现在整个城市都存在于地球上一些最原始的角落。

当费尔班克斯(Fairbanks)隧道首次被挖空时,该地区的多年冻土在几百年来变化不大。 但是现在,随着世界各地温度的升高,北极下方的冰冻土地变得越来越热。 随着这些地区开始融化,它们可能引发一系列灾难性事件。

无论如何,今天的隧道肯定仍然有用。 目前,它是寒冷地区研究与工程实验室(CRREL)的一部分,科学家在那里研究永久冻土的独特行为-包括其对气候变化的反应。 对于像美国陆军工程兵团地球化学家Thomas Douglas博士这样的专家来说,这项工作使他们有机会深入探究过去。

您会看到,虽然有些人认为冻原是荒原,但永久冻土实际上充满了史前遗骸,这些遗骸在冰冻的土地上保存了数千年。 费尔班克斯(Fairbanks)隧道中的证据很明显。 一些游客甚至报告说,他们看到猛the的骨头和象牙从那里的墙壁和地板上伸出来。

多年冻土就像整个生态系统在时间上冻结了一样—充满了长寿的残骸。 从绝种的羊毛犀牛到古老的植物,几乎所有曾经在此地上行走或生长的东西都被保存在其表层以下的冰冻大片中。

但是,尽管这些遗骸具有令人着迷的吸引力,但它们也带来了一个真正的问题。 像所有其他生命形式一样,无论是死的还是活的,它们都是由碳制成的-其中很多都是碳。 道格拉斯(Douglas)在2018年告诉NPR:“永久冻土的碳含量是目前地球大气层的两倍。 那是1.6万亿吨。”

尽管目前碳被困在多年冻土中,但道格拉斯和他的同事们开始怀疑,当北极的冰冻地面开始融化时会发生什么。 因此,该团队启动了一项实验以找出答案-结果暗示了一个令人震惊的趋势。

在调查期间,CRREL的科学家钻探了永久冻土并去除了冰块-每块冰约长5英寸,宽2.5英寸。 然后,专家将样品带到实验室,让他们慢慢加热。 不久之后,团队开始注意到发生了一些奇怪的事情。

道格拉斯(Douglas)热情地说:“这种材料可以冻结25,000年。” “在适当的环境条件下,它又重新焕发了生命。” 令人惊讶的是,古老的细菌被悬浮在永久冻土中。 但是,随着温度的升高,他们醒来并开始工作。

然而,这不是在冰上漫长的魔咒之后古老细菌的第一次复活。 这种现象在俄罗斯也得到了证实,据《每日电讯报》报道,该地区约有66%的土地为永久冻土。 而且,不幸的是,该国还在经历着一些最严重的全球变暖。 据报道,2015年俄罗斯的温度上升速度是地球上其他任何地方的两倍以上。

尽管如此,由于仍有多年冻土,居民长期适应冰冷的状况是可以理解的。 例如,在雅库茨克市,建筑物传统上是由高跷建造的,这些高跷绕过了不断融化和重新冻结的活动区。 但是,不幸的是,温度升高意味着即使是这些住宅也变得不稳定。

在这种混乱的环境中,炭疽杆菌细菌可能开始再次抬起头。 这种物质通常与生物战有关,会导致炭疽病-一种潜在的致命感染,曾经使西伯利亚冰冻的土地恐怖。

据专家介绍,炭疽杆菌的芽孢是土壤中自然反应的一部分。 然后,当人类接触这种细菌时,他们可能会发展出令人讨厌的水泡,从而导致进一步的并发症。 尽管有些社区已经数十年没有发生炭疽热暴发,但永冻层融化现在正在将感染释放回世界。

驻雅库茨克的生物学家鲍里斯·克尔生戈尔茨(Boris Kershengolts)在2019年对《每日电讯报》说:“炭疽孢子可以在多年冻土中存活长达2500年。考虑到19世纪动物葬礼场的融化,这令人恐惧。 当它们从多年冻土中取出并进入我们的温度后,它们就会恢复活力。”

据英国报纸报道,2011年的一项研究确定了西伯利亚雅库特地区发生炭疽热的地区。 而且,令人震惊的是,这些区域显然也被发现是变暖最极端的地方。 在北极地区,人们同样认为温度升高是七十年来那里首次炭疽死亡的原因。

然而,回到阿拉斯加,研究人员注意到,复活的细菌开始与永久冻土中储存的死去的动物和植物发生反应,在此过程中将碳转化为甲烷和二氧化碳。 正如科学家们所知道的那样,这些正是导致气候变化的气体。

到现在为止,阿拉斯加以从大气中吸收的二氧化碳多于排放的二氧化碳而闻名。 但是随着多年冻土的融化,这一过程可以逆转。 确实,2017年,该地区北部的科学家观察到了这一令人担忧的趋势的第一个证据。

如果释放了这些额外的碳储藏,可能会给地球带来灾难。 目前,据估计全球永久冻土中保存着约1400千兆比特的元素。 这个总数显然代表了过去260年人类排放到空气中的碳水平的四倍左右。 甚至我们星球的大气层目前也只包含其中一半。

但是,古代细菌并不是导致地球冰冻地区释放温室气体的唯一原因。 融化的永冻土还可能使地下储层暴露于上方的露天环境中,甲烷也可以通过这些新途径排放到大气中。

尽管专家们仍然承认人类活动是最大的温室气体生产者,但是融化的永久冻土正在迅速成为竞争者。 实际上,据信这种现象导致近年来每年释放120到220万吨的排放物。

据美国国家海洋和大气管理局称,多年冻土融化产生的温室气体与整个日本一样多。 随着21世纪的发展,专家认为以这种方式释放的碳量将继续增长。 令人难以置信的是,这些数字甚至有望超过美国-目前是世界第二大二氧化碳生产国。

那么,当大量的这些气体进入大气时会发生什么呢? 从气候变化的角度来看,前景似乎很严峻。 本质上,诸如二氧化碳之类的物质向下辐射能量,从而使地球变暖。 尽管这一过程是必不可少的,但近年来它的作用正在加速。

如果融化的永久冻土释放出更多的碳,那么它将加剧已经螺旋式失控的局面。 实际上,专家认为,在未来100年中,我们的星球可能会升温10°F。 如果这种情况得以实现,地球将看起来与我们今天所知道的星球大不相同。

我们需要多么担心? 好吧,根据一些科学家的说法,这种情况是不稳定的。 2018年,NASA化学家查尔斯·米勒(Charles Miller)告诉NPR,“我们有证据表明,阿拉斯加已经从大气中的二氧化碳净吸收剂转变为向大气中的气体净出口者”,而且古老的细菌有望重新出现 在北半球的生活中,情况可能会变得更糟。

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