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研究证实在南极洲发现的火星陨石不含生命

一颗来自火星的 40 亿年前的陨石在 90 年代在地球上引起了飞溅,但没有证据表明存在古老的原始火星生命。
在 1996 年美国宇航局领导的一个团队宣布岩石中的有机化合物似乎是由生物留下后,科学家们昨天证实了这一消息。

但其他科学家对此表示怀疑,几十年来研究人员逐渐削弱了这一假设,最近一次是由卡内基科学研究所的安德鲁斯蒂尔领导的一个团队。
斯蒂尔教授说,来自陨石的微小样本表明,富含碳的化合物实际上是水——很可能是咸水或咸水——长时间流过岩石的结果。研究结果发表在《科学》杂志上。
火星潮湿和早期的过去,至少有两次撞击发生在岩石附近,加热了行星的周围表面,然后第三次撞击将它从红色星球弹回了数百万年前的太空。
这块重达 2 公斤的岩石于 1984 年在南极洲被发现。

他们说,同样的事情也可能发生在地球上,这有助于解释火星大气中甲烷的存在。
但参与原始研究的两名科学家对这些最新发现提出质疑,称它们“令人失望”。在一封共享的电子邮件中,他们表示他们坚持 1996 年的观察结果。
“虽然提供的数据逐渐增加了我们对(陨石)的了解,但这种解释并不新颖,也没有得到研究的支持,”美国宇航局休斯顿约翰逊航天中心的天体材料研究人员 Kathie Thomas-Keprta 和 Simon Clemett 写道。
他们补充说,“没有根据的推测无助于解决围绕陨石中有机物起源的难题”。
根据斯蒂尔教授的说法,技术的进步使他的团队的新发现成为可能。
他赞扬了最初研究人员的测量结果,并指出他们的夺命假设在当时“是一种合理的解释”。
他说,他和他的团队——包括美国宇航局、德国和英国的科学家——小心翼翼地展示了他们的结果,“就他们的真实情况而言,这是关于火星的一个非常令人兴奋的发现,而不是一项反驳”原始前提的研究。
斯蒂尔教授在一封电子邮件中提到土星和木星的地下卫星时说,这一发现“对于我们了解这个星球上的生命是如何开始的,并有助于改进我们在火星、土卫二和欧罗巴其他地方寻找生命所需的技术”海洋。
根据斯蒂尔教授的说法,证明火星是否曾经存在或仍然存在微生物生命的唯一方法是将样本带到地球进行分析。美国宇航局的毅力号火星探测器已经收集了六个样本,以便在十年左右的时间内返回地球;需要三打样品。

在穿越太空数百万年后,这颗陨石在数千年前降落在南极洲的冰原上。这块灰绿色的小碎片因发现它的山丘而得名——艾伦山 84001。
就在本周,这块陨石的一块被用于国际空间站上的首次同类实验。微型扫描电子显微镜检查样品;Thomas-Keprta 教授从休斯顿远程操作它。
研究人员希望使用显微镜分析太空中的地质样本——例如有一天在月球上——以及可能破坏空间站设备或危及宇航员的碎片。

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