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澳大利亚科学家向根除疾病迈出的一大步

澳大利亚科学家在消除疟疾方面迈出了一大步,这种疾病长期以来一直超过研究人员。

来自澳大利亚国立大学的一个团队已经破解了一个关键的谜题,即是什么让疟疾容易受到某些药物的影响而对其他药物产生耐药性。

澳大利亚国立大学生物学院的 Sarah Shafik 博士解释说,治疗疟疾的最大挑战是它适应的速度有多快。

“让治疗变得困难的是,寄生虫如此迅速地对我们所有的药物产生抗药性,”她说。

“用于治疗疟疾 20 年的前金标准药物氯喹已经失败。

“我们可以部署一种药物或联合疗法,在几年内它只会对这种疗法产生耐药性,然后我们必须回到绘图板上。”

Shafik 博士和她的团队在疟疾中发现了两种蛋白质——PfMDR1 和 PfCRT——它们将药物从具有杀伤作用的地方转移到“安全区”,使其失效。

“我们已经知道这些蛋白质有一段时间了,但我们不知道它们如何参与赋予寄生虫耐药性,”沙菲克博士说。

可以对患有疟疾的人进行简单的血液检查,以确定他们拥有哪些类型的蛋白质。

“一旦我们掌握了这些信息,我们就会从我们的数据中知道哪种药物最适合用于携带这些特定类型蛋白质的特定寄生虫菌株以杀死寄生虫,”她说。

这一突破可能大大有助于使疟疾治疗更便宜、更有效——这在疾病更为普遍的较贫穷国家仍然是最大的障碍之一。

2020 年,疟疾在全球造成约 627,000 人死亡。

“目前最大的问题是为正确的患者提供正确的药物,但这需要钱,”沙菲克博士说。

“很多疟疾病例都发生在非洲,他们并不富裕,很难在需要时让这些人接受检测,然后迅速为他们提供合适的药物。”

比尔和梅琳达·盖茨基金会等团体正在努力在全球范围内根除疟疾,沙菲克博士希望现在更进一步。

研究人员希望,除了疟疾之外,这一发现还有助于为新型癌症治疗的发展提供信息。

“我们表征的疟疾蛋白之一与人类癌细胞产生的一种蛋白质属于同一家族,”沙菲克博士说。

“因此,通过我们开发的用于表征疟疾蛋白的方法,我们可以将其应用于癌症蛋白,如果我们能够阻止癌症蛋白将药物从癌细胞中泵出,那将使我们的化疗更加有效。 ”

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