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更具传染性的寨卡病毒变种可能导致新的爆发

科学家们发现了一个单一的突变,可以使寨卡病毒更加危险,他们警告世界应该对此进行监测。

寨卡病毒的新爆发是可能的,美国研究人员发现了一种可能使其更具传染性的“危险突变”。

寨卡病毒通过蚊子传播,对大多数人来说是一种轻微的疾病,但当孕妇被感染时,它会对子宫内的婴儿造成毁灭性的后果。

2015 年和 2016 年首次在巴西发现的疫情导致数千名婴儿出生时患有严重的先天缺陷和一系列残疾。

2016 年 2 月,世界卫生组织宣布此次疫情为全球突发公共卫生事件,并一直持续到当年 11 月。

据世界卫生组织称,寨卡病毒没有疫苗,也没有治疗方法。

研究人员发现了什么

美国拉霍亚免疫学研究所的科学家们在实验室环境中使用老鼠和蚊子来观察病毒在来回传播时如何变化。

他们发现了一个令人担忧的突变,它有可能产生重大影响。

据《科学日报》报道,细胞报告研究的第一作者 Jose Angel Regla-Nava 博士说:“这种单一突变足以增强寨卡病毒的毒力。”

“蚊子或人类宿主的高复制率可能会增加病毒传播或致病性——并导致新的爆发。”

共同领导这项研究的 Sujan Shresta 教授说,世界应该监测这种新的寨卡病毒变种的出现。

研究发现它可能会突破原有的免疫力,包括一种类似的蚊媒感染登革热。

“我们发现的寨卡病毒变种已经进化到以前登革热感染提供的交叉保护性免疫对小鼠不再有效的程度,”Shresta 教授说。

“对我们来说不幸的是,如果这种变体变得普遍,我们在现实生活中可能会遇到同样的问题。”

她的实验室正在研究开发寨卡病毒疫苗和对抗突变的治疗方法。

专家们表示,虽然重要的是要注意这些发现是理论性的,因为研究来自实验室实验,但它显示了现实生活中出现关注变体的可能性。

诺丁汉大学病毒学教授乔纳森·鲍尔告诉 BBC:“我们最近听到了很多关于冠状病毒变体的快速进化和出现的消息,但这及时提醒我们,变形是许多病毒共有的共同特征。”

这对澳大利亚意味着什么

好消息是,澳大利亚在寨卡病毒方面处于有利地位。

“并非所有的蚊子都是生来平等的,”新南威尔士州健康病理学的医学昆虫学家 Cameron Webb 博士告诉 news.com.au。

“某些物种传播某些类型的病毒,对于寨卡病毒等病毒,我们没有在澳大利亚广泛传播的蚊子。 他们大多局限于昆士兰中部和远北地区。”

海外寨卡病毒爆发意味着受感染的旅行者返回澳大利亚的可能性更高,这反过来又增加了本地传播的风险(蚊子叮咬感染者,然后再叮咬另一个人)。

病毒在人与人之间通过性传播的风险也很小。

韦伯博士说:“当我们确实在世界其他地区爆发大规模疫情时,我们总是面临旅行者在返回澳大利亚时将病毒带回的风险,”并补充说它也适用于其他热带蚊媒病毒像登革热一样。

“这些病毒总是更有可能与受感染的旅行者一起到达澳大利亚,而不是飞过海洋或从飞机上飞出的蚊子。”

韦伯博士说,我们的风险程度还取决于寨卡病毒在海外爆发的地点以及在该国和澳大利亚之间流动的旅行者数量。

“在 2016 年,我们没有看到很多病例回到澳大利亚,因为这些国家和澳大利亚之间没有太多的旅行者流动,而如果疫情发生在印度尼西亚或太平洋地区,那可能会有更大的风险,“ 他说。

韦伯博士说,澳大利亚人在旅行时应该注意其他国家的蚊媒病毒,尤其是如果它们不在澳大利亚。

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