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我们对南非新型 COVID-19 变种 Omicron 的了解

世界卫生组织 (WHO) 已宣布在南非发现的一种新型冠状病毒“令人担忧的变种”。
世卫组织将变异体命名为 Omicron,并表示第一个已知感染来自 11 月 9 日收集的样本。
科学家表示,该变种也称为 B.1.1.529,是该国人口最多的省份豪登省最近COVID-19感染激增的原因。

目前尚不清楚这种新变种究竟是从哪里出现的,但它首先被南非的科学家发现,并且在前往香港和博茨瓦纳的旅行者中也发现过。
卫生部长乔·法赫拉 (Joe Phaahla) 表示,该变种与过去几天病例的“指数式上升”有关,尽管专家仍在努力确定新变种是否真的要负责。
从最近几周每天新增确诊病例超过 200 例,南非的每日新增病例数在周三飙升至 1200 多例,一天后增至 2465 例。为了解释病例的突然增加,科学家们研究了爆发中的病毒样本并发现了新的变种。
南非专家表示,迄今为止没有迹象表明该变种会导致更严重或不寻常的疾病,并指出与其他变种一样,一些感染者没有任何症状。


已确认出现的地方
迄今为止,该变种已在南非、博茨瓦纳、香港和比利时被发现。
世卫组织周五表示,11 月 9 日收集了南非首例已知变异病例的标本。
世卫组织说,现在,该国几乎每个省的变异病例数量似乎都在增加。
据该国卫生部门称,南非目前完全接种了不到 36% 的成年人口,而且最近几天新接种疫苗的比率有所下降。
南非官员最初还表示,一名从南非到香港的旅行者确诊病例为一例。周五,香港卫生当局在指定隔离酒店的同一层楼的回程旅客中发现了第二例该变种病例。

卫生当局命令附近房间内至少 12 人接受强制性 COVID-19 检测,并在政府中心进行两周的隔离。
同样在周五,比利时政府表示,一名最近从埃及旅行但未接种疫苗的人对该变体进行了阳性检测,这是欧洲的首例病例。

欧洲疾病预防控制中心周五表示,鉴于该变种的“免疫逃逸潜力和与 Delta 相比可能增加的传播优势”,它在欧洲传播的风险“从高到非常高”。
美国国家过敏症和传染病研究所所长安东尼·福奇博士周五告诉 CNN,“没有迹象表明”该变种目前在美国,他说“它似乎受到了限制”,但一切皆有可能。


为什么科学家们担心这个新变种?
它似乎在冠状病毒的刺突蛋白中有大量突变——大约 30 个——这可能会影响它传播给人类的难易程度。
世卫组织表示,一些突变“令人担忧”,该菌株显示出高度的传播性。
“在南非几乎所有省份,这种变异的病例数量似乎都在增加,”它说。
“这种变异的检测速度比之前的感染激增速度更快,这表明这种变异可能具有增长优势。”
世卫组织还担心再次感染 Omicron 的风险。

伦敦大学学院遗传学研究所所长弗朗索瓦·巴卢 (Francois Balloux) 表示,南非,尤其是豪登省的 COVID-19 感染率急剧上升,令人担忧。
他在一份声明中说:“最大的风险是(这种变体)更擅长重新感染人,并且更具传染性和毒性。” 但巴卢表示,现阶段尚不清楚这是否是因为该病毒本质上更具传染性。
他强调说,虽然新变种有可能重新感染以前免疫过的人,但“我们无法仅根据其基因组成对其预期的传染性或毒力做出任何可靠的预测。
布朗大学公共卫生学院院长 Ashish Jha 博士表示,他认为这种变体不会造成“疫苗将变得毫无用处”的情况。


它如何与其他变体进行比较
尽管随着病毒的继续传播,预计该病毒会发生突变和新变种,但专家表示,有更多理由担心 Omicron。
“在过去的五、六个月里,我们看到了很多变种出现,但其中大多数都没有太大意义。这看起来不一样,”Jha 说。
“它的行为有所不同,看起来它甚至比 Delta 变体更具传染性。”
Delta 变体助长了印度和美国夏季 COVID-19 的猛烈激增,并帮助推动了近期整个欧洲的激增。美国疾病控制和预防中心的一份文件表明,Delta 变体的传播性与水痘差不多。

Jha 说,当专家研究其他变种时,这些毒株通常需要几个月的时间才能占主导地位——换句话说,是在一个地区传播的最常见的病毒毒株。
“在南非发现它的地区,这种病毒很快就占据了主导地位。在几天到几周而不是几个月内,”Jha 说。
“现在,南非的病例数量相当少,所以也可能出于其他原因,不仅仅是因为它的传播性更强。但它的传播速度确实与我们以前见过的任何情况都不一样。 ”
世卫组织官员在周五的声明中还表示,初步证据表明,与其他令人担忧的变体相比,Omicron 还具有更高的再感染风险。


Omicron 变异疫苗是否具有抗性?
曾在英国剑桥大学领导 COVID-19 基因测序的 Sharon Peacock 说,迄今为止的数据表明,这种新变种具有“与增强的传播性一致”的突变,但表示“许多突变的意义在于还不知道。”
她说,需要数周时间进行必要的实验室测试,以确定当前的冠状病毒疫苗是否仍然对新变种有效。

Peacock 还表示,没有迹象表明该变异会导致更致命的疾病。
Moderna 表示,它正在迅速努力测试其疫苗中和该变体的能力,预计将在未来几周内提供数据。

Moderna 说,该菌株包括“在 Delta 变体中看到的被认为会增加传播性的突变,以及在 Beta 和 Delta 变体中看到的被认为促进免疫逃逸的突变”。“突变的组合代表了加速自然和疫苗诱导免疫力减弱的重大潜在风险。”
如果其目前的疫苗和加强剂不足以对抗这种变体,一种可能的解决方案是用更大的剂量加强接种,Moderna 表示正在测试。该公司还在评估两种多价助推器候选物,看看它们是否能提供更好的针对 Omicron 的保护——两者都包括变体中存在的一些病毒突变。
Moderna 表示,它还在测试 Omicron 特定的助推器。
Moderna 首席执行官 Stéphane Bancel 在周五的新闻发布会上说:“几天来,我们一直在尽可能快地执行我们的战略来解决这种变体。”
阿斯利康还表示,它正在寻求了解 Omicron 对其疫苗的影响。

该公司发言人周五表示:“阿斯利康还在博茨瓦纳和埃斯瓦蒂尼等已发现该变种的地方进行研究,这将使我们能够收集 Vaxzevria 的真实世界数据,以对抗这种新的病毒变种。”
该公司还表示,正在测试其针对该变体的抗体治疗药物 AZD7442。
与辉瑞合作生产 COVID-19 疫苗的德国公司 BioNTech 的科学家也在调查该变体对其注射的影响,预计将在未来几周内获得数据。
强生公司的一位发言人在一份声明中告诉 CNN,该公司还在测试其针对 Omicron 的疫苗的有效性。
南非变种传播到哪里了?
为了应对新的变种,许多国家/地区都限制了来自南非的旅行,包括美国、德国和加拿大。

包括博茨瓦纳、香港、以色列和比利时在内的几个国家已经发现了一个病例。
澳大利亚周六宣布更改边境规则,来自南非、纳米比亚、津巴布韦、博茨瓦纳、莱索托、埃斯瓦蒂尼、塞舌尔、马拉维和莫桑比克的旅客都必须进行 14 天的监督隔离。
与此同时,个别州和领地已开始对来自世界任何国家的海外旅客实施额外限制,要求在其家中或住所隔离 72 小时并接受额外检测。
一些国家实施的旅行限制是否合理?
也许。截至周五中午,从南非、纳米比亚、博茨瓦纳、莱索托、埃斯瓦蒂尼和津巴布韦抵达英国的旅客将必须自我隔离 10 天。
伦敦帝国理工学院传染病专家尼尔弗格森说,鉴于最近南非 COVID-19 的迅速增加,限制来自该地区的旅行是“谨慎的”。

他说,新变种具有“前所未有”的突变数量,并表示与之前的变种相比,南非新发现的变种可能更容易避开当前的疫苗。
伦敦大学学院的 Balloux 表示,如果结果证明新变种比 Delta 更具传染性,新的限制措施几乎不会产生什么影响,但他们仍然可以为英国争取一些时间来提高疫苗接种率并推出其他可能的干预措施。


这个新变种是如何产生的?
冠状病毒会随着传播而发生变异,许多新变种,包括那些具有令人担忧的基因变化的变种,通常会消失。
科学家们监测 COVID-19 序列的突变,这些突变可能使疾病更具传播性或致命性,但他们无法仅通过观察病毒来确定。他们必须将爆发中的疾病模式与基因序列进行比较,并确定是否存在实际联系可能需要时间。
一些科学家推测,由于大量突变,这种新变体出现在免疫功能低下的患者身上。
皮科克说,这种变体“可能已经在被感染的人身上进化,但随后无法清除病毒,从而使病毒有机会进行基因进化”,这与专家认为的 alpha 变体(首次在英格兰发现)相似。也出现了。

接下来发生什么?
在世卫组织的技术专家组开会评估 Omicron 的威胁后,他们要求各国采取以下措施:
加强监测和测序工作,以更好地了解流行的 SARS-CoV-2 变体。
将完整的基因组序列和相关元数据提交到公开可用的数据库,例如 GISAID。
通过 IHR 机制向 WHO 报告与 VOC 感染相关的初始病例/集群。
在有能力的情况下并与国际社会协调,进行实地调查和实验室评估,以提高对 VOC 对 COVID-19 流行病学、严重性、公共卫生和社会措施的有效性、诊断方法、免疫反应、抗体的潜在影响的了解中和或其他相关特性。
目前正在进行研究以确定 Omicron 是否具有疫苗抗性,并且比其他关注的变体更容易传播。
迄今为止,Delta 变体仍然是最易传播的 COVID 形式;它占与世界上最大的公共数据库共享的序列的 99% 以上。

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