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天文学家在恒星周围发现可能支持生命存在的行星

天文学家在附近恒星周围发现可能支持生命存在的行星

天文学家使用位于智利的欧洲南方天文台的甚大望远镜,在附近的一颗恒星周围发现了许多行星,这些行星与我们太阳系中的一些行星有相似之处。

这颗名为 L 98-59 的恒星距离地球 35 光年。

围绕它的轨道上可能有多达五颗行星,其中包括一个海洋世界、一颗潜在的宜居行星,以及有史以来发现的最轻的系外行星之一。

系外行星是那些围绕太阳系外恒星运行的行星。

这项研究于周四发表在《天文学与天体物理学》杂志上。

在对该系统的这些新观测中,天文学家确定其中三颗行星含有某种类型的水。

恒星最近的两颗行星很可能是干燥多岩石的,只有少量的水。

这些类地行星,如地球或金星,离恒星足够近,可以被它加热。

可能的“海洋世界”

与此同时,第三颗行星的质量可能是 30% 的水。

这表明它可能是一个海洋世界,类似于我们太阳系中发现的一些卫星。

这三颗行星于 2019 年首次被天文学家使用美国宇航局的行星狩猎 TESS 任务或凌日系外行星调查卫星发现。

太空观察者能够使用凌日法探测系外行星,该法测量行星从其恒星前方经过时发生的光倾角。

天文学家有另一种寻找系外行星的方法,称为径向速度,该方法计算绕轨道运行的行星在主恒星上产生引力拖曳时发生的摆动。

TESS 任务的测量结果与使用甚大望远镜进行的径向速度测量相结合,以了解有关这些行星的更多信息。

在这种情况下,它允许天文学家确定最靠近恒星的行星质量仅为金星的一半,使其成为使用径向速度探测到的最轻的系外行星。

向前迈进’

这项新研究的作者玛丽亚·罗莎·萨帕特罗·奥索里奥 (María Rosa Zapatero Osorio) 说:“这是我们测量太阳系以外最小行星质量的能力向前迈出的一步。”

在他们的研究中,团队成员还发现了第四颗行星和潜在的第五颗行星的暗示,而这些暗示在之前 TESS 的数据中没有被捕获。

这第五颗行星可能与恒星的距离合适,以允许液态水在表面形成。

这被称为恒星的宜居带。

Zapatero Osorio 说:“宜居带中的行星可能拥有可以保护和支持生命的大气层。”

这个行星系统是美国宇航局詹姆斯韦伯太空望远镜(计划于 10 月发射到地球轨道)以及欧洲南方天文台的超大望远镜于 2027 年从智利开始观测的理想目标。

两者都可以窥视这些行星的大气层。

这开辟了在我们星球之外发现生物特征或生命迹象的潜力。

“位于宜居带的行星可能拥有可以保护和支持生命的大气层。”

“这个系统会宣布即将发生的事情,”葡萄牙波尔图大学的主要研究作者兼研究员 Olivier Demangeon 在一份声明中说。

“作为一个社会,自天文学诞生以来,我们一直在追寻类地行星,现在我们终于越来越接近在其恒星的宜居带中探测到一颗类地行星,我们可以对其大气进行研究。 ”

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