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在火星上的古湖上有了“完全出乎意料”的发现

美国宇航局毅力号火星车火星上的一项开创性和“完全出乎意料”的发现让科学家们兴奋不已。

火星上的一项突破性新发现让负责监督毅力漫游者任务的 NASA 科学家兴奋不已。

本周,火星车发现它自 2 月着陆以来一直行驶的基岩很可能是由炽热的岩浆形成的。

据太空组织称,这一发现对理解和准确确定 Jezero Crater 历史上的关键事件以及地球其他地方的重要事件具有重要意义。

“我开始感到绝望,我们永远找不到答案,”毅力项目科学家肯·法利 (Ken Farley) 说。

“但随后我们的 PIXL 仪器仔细观察了被称为“南塞塔”地区的一块磨损的岩石,一切都变得清晰起来:岩石中的晶体提供了确凿的证据。”

使用漫游车的钻头回收的岩心样本为返回地球的科学家提供了这一发现的关键数据。数据显示,这块绰号为“Brac”的岩石由异常丰富的大橄榄石晶体组成,并被辉石晶体吞没。

“一个优秀的地质学学生会告诉你,这样的纹理表明当晶体在缓慢冷却的岩浆中生长和沉降时形成的岩石——例如厚厚的熔岩流、熔岩湖或岩浆房,”法利继续说道。

“然后这块岩石被水改变了几次,使其成为一个宝库,这将使未来的科学家能够确定 Jezero 事件的年代,更好地了解水在其表面更常见的时期,并揭示这个星球的早期历史。Mars Sample Return 将会有很棒的东西可供选择!”

该团队现在正在调查含有橄榄石的岩石是由冷却的熔岩湖形成的,还是起源于后来因侵蚀而暴露的地下熔岩室。

“这完全出乎意料,我们正在努力理解这意味着什么,”法利说。

“但我推测这不太可能是原来的火山口底部。

“从这个陨石坑的直径来看,我们预计原始的陨石坑底部比我们现在所处的位置要深得多。”

Perseverance 还通过SHERLOC(扫描可居住环境,用于有机物和化学品的拉曼和发光)仪器检索了新的有机化合物样本。然而,美国宇航局表示,有机物质的确认并不一定是该地区曾经存在生命的确认。

“好奇号还在盖尔陨石坑内的着陆点发现了有机物,”SHERLOC 首席研究员 Luther Beegle 说。

“SHERLOC 添加到故事中的是它能够绘制岩石内部有机物的空间分布图,并将这些有机物与那里发现的矿物联系起来。这有助于我们了解有机物形成的环境。需要进行更多分析,以确定已识别有机物的生产方法。”

Perseverance 在火星上的主要任务是天体生物学,其中包括寻找古代微生物生命的迹象。火星车于 2020 年降落在这颗红色星球上,它正试图更好地描述这颗行星的地质和过去的气候特征,以“为人类探索铺平道路,并成为第一个收集和缓存火星岩石和风化层的任务”。

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