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在恐龙之前统治地球的“剑齿”动物

在恐龙出现之前,另一种有着“军刀般”牙齿的掠食者在地球上横行霸道、互相撕咬、交战。
它们被称为 gorgonopsians 或 gorgons,是 2.99 亿至 2.51 亿年前的优势物种——这一时期被称为二叠纪时期。
最近提交给古脊椎动物学会年会的一项新研究得出结论,凶猛的食肉动物可能参与了仪式化的战斗。

目标不是杀死对方,而是赢得社会利益,例如支配地位、理想伴侣或领地。
研究人员在分析了一个石化的戈尔贡头骨后得出了结论,该头骨的鼻子中嵌入了一颗断牙。
该头骨最初于 1940 年在南非开普敦附近的卡鲁沙漠中被发现。

咬痕是今年才发现的,因为头骨已经愈合了。
研究人员表示,他们相信这只动物在被咬后还能再活 2 到 9 周,这不是推测的死亡原因,因为它显示出愈合的迹象并且没有感染迹象。
首席研究员、威特沃特斯兰德大学进化研究所古生物学高级研究员 Julien Benoit 告诉Live Science,这一发现表明复杂的咬人行为比想象的要古老得多。

“如果我们说这种咬是同一物种的两个 gorgonopsians 之间仪式化的咬脸的结果是正确的,那么这是非哺乳动物突触的社会咬行为的第一个证据,”他说。
“(仪式化的咬人)并不是哺乳动物和恐龙独有的,而是更普遍的,而且比以前认为的要古老。”
今天,成年哺乳动物和爬行动物相互咬合的原因有很多,包括显示优势和刺激排卵。

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