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危险的彗星是对地球的最大威胁

一颗比杀死恐龙的彗星大一倍的彗星被认为是我们太阳系中最危险的物体。

一颗比杀死恐龙的彗星大两倍的彗星每隔一段时间就会危险地靠近地球。

据《太阳报》报道,每年 7 月和 8 月,观星者都会兴奋地拿出他们的望远镜观看英仙座流星雨——斯威夫特-塔特尔彗星将感谢这次展示。

英仙座流星雨在我们看来就像照亮夜空的美丽流星,实际上是我们的地球定期通过的巨大空间碎片流。

这条流在太空中延伸超过 1500 万公里,是 Swift-Tuttle 彗星的产物。

什么是斯威夫特-塔特尔彗星?

Swift-Tuttle(官方命名为 109P/Swift-Tuttle)是一颗周期性彗星,每 133 年绕太阳公转一次。

据美国宇航局称,彗星是“由冷冻气体、岩石和尘埃组成的宇宙雪球”。

当彗星接近太阳时,它会形成一条由气体和尘埃粒子组成的“尾巴”,背向大恒星。

Swift-Tuttle 是由 Lewis Swift 和 Horace Tuttle 于 1862 年独立发现的。

我们的太阳系中目前有 3743 颗已知彗星,但最令人担忧的是 Swift-Tuttle。

为什么 Swift-Tuttle 被认为是危险的?

据估计,这颗彗星的核直径约为 25 公里,是杀死恐龙的小行星希克苏鲁伯撞击器的两倍。

Swift-Tuttle 还沿着非常陡峭的绕太阳轨道运行,这有助于其快速移动的速度约为 57 公里/秒。

据 Space.com 称,事实上,这颗彗星的移动速度是奇克苏鲁伯撞击地球时的四倍。

据福布斯报道,由于这些因素,这颗彗星被称为“人类已知的最危险的物体”。

天文学家 Gerrit L. Verschuur 在他的书中写道,它可能会在 10,000 到 20,000 年内被认为是危险的,之后“它的轨道可能会恶化,以至于它要么落入太阳,要么被抛出太阳系”影响!:彗星和小行星的威胁。

Verschuur补充说,“只要它在此之前没有撞击地球”就会出现这种情况。

彗星的下一个近日点是 2126 年 7 月 12 日。

斯威夫特-塔特尔撞击地球的几率有多大?

每隔 133 年,这颗彗星就会在地球轨道上数百万公里。

根据一项研究,它最后一次进入我们的内部太阳系是在 1992 年 12 月,预计要到 2126 年才会回来,届时它将在距离地球 2280 万公里的范围内,视星等约为 0.7。

虽然这些数字并不让科学家担心,但问题是很难 100% 排除影响。

每次彗星进入我们的内部太阳系时,其中一颗气态巨行星都有可能影响它的轨道,使其进入朝向地球的轨道。

据 Medium 报道,每个轨道包含约 0.000002% 的彗星撞击地球概率——比你赢得强力球的几率高 6 倍。

尽管如此,科学家们仍然准确地绘制出未来 2000 多年的轨道,预计地球将至少在 4479 年之前保持安全,届时它将再次非常接近我们的星球。

即便如此,仍然存在不到百万分之一的影响机会。

美国宇航局近地天体研究中心经理保罗乔达斯告诉 Space.com:“它的轨道非常接近地球轨道,因此多年来它一直被视为危险物体。”

“现在,我们非常了解它的轨道,足以说我们在数千年的撞击中都是安全的,”他说。

如果 Swift-Tuttle 撞击地球会发生什么?

如果彗星撞击地球,其影响将是 6500 万年前希克苏鲁伯的 300 倍。

“这对地球来说将是非常糟糕的一天,”美国宇航局喷气推进实验室的高级研究科学家唐纳德·约曼斯告诉 Live Science。

这种规模的彗星撞击会产生不同的后果,具体取决于它撞击的位置。

如果 Swift-Tuttle 撞击地球的海洋表面,撞击可能引发强烈的地震和海啸。

如果它撞击陆地,彗星可能会导致二氧化硫等气体进入地球的平流层。

这些气体最初会导致冷却,然后二氧化碳会导致长期变暖。

普林斯顿地球科学家格塔凯勒告诉 Live Science,这样的事件可能导致全球范围内的大规模灭绝。

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