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全球每分钟约扔掉300万个口罩:滴答作响的微塑料定时炸弹

每分钟地球上都会有人扔掉300万张口罩。研究人员警告说,许多口罩最终成为环境中潜在的有毒微纳米塑料或其他有毒物质的载体。最近的研究估计,我们每个月在全球范围内使用的口罩数量达到惊人的1290亿个,也就是每分钟要丢弃300万个,其中大部分是由塑料微纤维制成的一次性口罩

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研究人员在科学杂志《环境科学与工程前沿》上发表评论警告说:”随着越来越多关于口罩处置不当的报道,迫切需要认识到这种潜在的环境威胁,防止它成为下一个塑料污染问题。”。

研究人员是来自南丹麦大学的环境毒物学家Elvis Genbo Xu和普林斯顿大学的土木与环境工程教授Zhiyong Jason Ren。

一次性口罩是塑料制品,不能轻易地进行生物降解,而是可能碎裂成更小的塑料颗粒,即生态系统中广泛存在的微塑料和纳米塑料,一次性口罩的巨大生产规模与塑料瓶类似。然而,与塑料瓶不同(其中大部分被回收),目前没有任何官方层面的口罩回收指引,使其更有可能被作为固体废物处理,研究人员写道。

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如果不进行回收处理,就像其他塑料垃圾一样,一次性口罩最终可能会进入环境、淡水系统和海洋,在那里,风化作用会让丢弃的口罩在相对较短的时间内(几周)产生大量的微小颗粒(小于5毫米),并进一步破碎成纳米塑料(小于1微米)。

“一个更新更大的问题是,口罩是直接由微尺寸的塑料纤维(厚度约为1至10微米)制成。当在环境中分解时,口罩可能会释放更多的微塑料,比塑料袋等散装塑料更容易、更快。”研究人员表示。

“这样的影响可能会因新一代口罩–纳米口罩而恶化,纳米口罩直接使用纳米大小的塑料纤维(直径小于1微米),增加了新的纳米塑料污染源。”

研究人员强调,他们不知道口罩是如何造成环境中检测到的大量塑料颗粒的,因为目前不存在口罩降解的自然界数据。”但我们知道,与其他塑料碎片一样,一次性口罩也可能积累并释放有害的化学和生物物质,如双酚A、重金属以及致病微生物。这些都可能对植物、动物和人类造成间接的不良影响。”徐根宝说。

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我们能做什么?

设置口罩专用垃圾桶,收集和处理垃圾。

考虑对口罩废物实行标准化、准则化,并严格执行废物管理。

用棉质口罩等可重复使用的口罩代替一次性口罩。

考虑开发可生物降解口罩新技术。

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