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一去不复返:这 22 种独特的物种将永远不会再出现

美国政府上周三宣布:漂亮的象牙嘴啄木鸟和另外 22 种鸟类、鱼类和其他物种灭绝

野生动物官员放弃对植物或动物的希望是罕见的举动,但政府科学家表示,他们已经竭尽全力寻找这 23 种动物。

他们警告说,除了其他压力之外,气候变化可能会使此类消失变得更加普遍,因为地球变暖加剧了濒危植物和野生动物面临的危险。

象牙嘴啄木鸟可能是美国鱼类和野生动物管理局宣布灭绝的最著名的物种。啄木鸟顽固地大张旗鼓地外出,近几十年来未经证实的出现在阿肯色州、路易斯安那州、密西西比州和佛罗里达州的沼泽中引发了一场最终无果而终的搜索狂潮。

其他的,例如扁平的猪蹄,美国东南部的一种淡水贻贝,在野外只被发现了几次,再也没有出现过,这意味着当它们有了名字时,它们已经不复存在了。

田纳西州的美国鱼类和野生动物管理局生物学家安东尼·“安迪”·福特说:“当我看到那些非常稀有的动物时,我的脑海里总是想着我可能是最后一个再次看到这种动物的人。”专门研究淡水贻贝。

失踪背后的因素各不相同——过度开发、水污染、伐木、入侵物种的竞争、为羽毛而猎杀的鸟类以及私人收藏家捕获的动物。

无论在何种情况下,人类都是最终的原因。

他们分享的另一件事是:当从 1960 年代开始被添加到濒危物种名单时,所有 23 种动物都被认为至少有很小的生存机会。自《濒危物种法案》签署成为法律以来的近半个世纪里,之前只有 11 个物种因灭绝而被移除。

在该物种的状态变化成为最终决定之前,该公告开始了为期三个月的评论期。

在全球范围内,大约有 902 种物种已被记录为灭绝。

实际数字被认为要高得多,因为其中一些从未被正式确定,而且许多科学家警告地球正处于“灭绝危机”中,动植物群的消失速度是历史的 1000 倍。

几位科学家表示,周三命名的 23 种物种中的一种或多种可能会重新出现。

寻找象牙嘴啄木鸟的领军人物表示,在花费数百万美元用于搜索和栖息地保护工作之后,现在取消这项工作还为时过早。

康奈尔大学鸟类生物学家约翰·菲茨帕特里克 (John Fitzpatrick) 是 2005 年一项研究的主要作者,该研究声称在阿肯色州东部重新发现了啄木鸟

“这种标志性的鸟,以及东南部主要古老森林的代表,将其列入濒危物种名单,继续关注它,让各州考虑在它仍然存在的情况下管理栖息地,”他说.

该组织的克雷格希尔顿泰勒说,国际自然保护联盟是一家总部位于瑞士的追踪全球灭绝情况的组织,并未将象牙喙啄木鸟列入其灭绝名单,因为这些鸟类可能仍然存在于古巴。

希尔顿-泰勒先生说,如果过早宣布灭绝,可能会产生意想不到但具有破坏性的后果。

“突然(保护)资金不再存在,然后突然间你确实将其推向灭绝,因为你停止投资它,”他说。

但野生动物官员在周三发布的一份分析报告中表示,自 1944 年以来一直没有明确目击过啄木鸟,并且“没有客观证据”表明它继续存在。

他们表示,这 23 项灭绝声明是为了清除积压多年未采取行动的物种的建议状态变化。他们表示,这将为仍有机会恢复的物种腾出资源进行实地保护工作。

当这些努力失败时,失去的是通常独特地适应环境的生物。

像政府所说的已经灭绝的淡水贻贝物种通过用类似诱饵的附肢吸引鱼来繁殖,然后释放出一团附着在鱼鳃上的幼虫,直到它们长到足以脱落并独立生活.

野生动物服务部门的福特先生表示,任何淡水贻贝活到成年的可能性很小——这是百万分之一的机会——但那些能活到一个世纪或更长时间的人。

夏威夷拥有名单上最多的物种——八种林地鸟类和一种植物。部分原因是这些岛屿有太多的植物和动物,许多植物和动物的活动范围非常小,而且可以很快地眨眼。

最近灭绝的是 teeny po’ouli,一种被称为 honeycreeper 的鸟类,于 1973 年被发现。

到 1990 年代后期,只剩下三只——一男两女。在野外交配失败后,这只雄性被捕获以进行潜在的繁殖并于 2004 年死亡。这两只雌性再也没有出现过。

夏威夷鸟类的命运帮助杜克大学灭绝专家斯图尔特·皮姆进入了他的领域。尽管政府提出的将更多物种移入灭绝区的提议很严峻,但皮姆教授表示,如果没有《濒危物种法案》,死亡人数可能会高得多。

“很遗憾我们没有及时发现这些物种,但当我们这样做时,我们通常能够拯救物种,”他说。

自 1975 年以来,已有 54 种物种在恢复后离开了濒危名单,其中包括秃鹰、褐鹈鹕和大多数座头鲸。

气候变化使物种恢复更加困难,带来干旱、洪水、野火和温度波动,加剧了物种已经面临的威胁。

他们的得救方式也在发生变化。不再关注个体物种,更不用说个体鸟类了。官员们说,现在更广泛的目标是保护它们的栖息地,这会促进生活在那里的所有类型的物种。

“我希望我们能够迎接挑战,”夏威夷野生动物服务机构的生物学家米歇尔·博加杜斯 (Michelle Bogardus) 说。

“我们没有资源单方面防止灭绝。考虑到所有这些威胁,我们必须主动考虑生态系统健康以及我们如何维护它。”

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